1904'te Ruhr Havzası'nın madenci şehri Gelsenkirchen'in yoksul bir işçi mahallesi olan Schalke'de kurulan takım ismini işçi argosunda maça gitmek anlamında kullanılan 'AufSchalke' (Schalke'ye gitmek)' den alıyor. Takım bu nedenler 'madenciler' diye de anılıyor.